Imágenes desde la cara oculta

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La agencia espacial china muestra imágenes y vídeos tomados por la misión Chang’e 4.

Como ya todos sabemos, la agencia espacial china consiguió hace unos días depositar una sonda automática sobre la cara oculta de la Luna. Es la primera vez que se consigue algo así.

Ahora publican un vídeo del aterrizaje en el que se ve el descenso de la sonda desde la órbita hasta la superficie. Es interesante ver el efecto que tienen los retrocohetes sobre el regolito lunar en el último segundo.

Desde entonces esta misión compuesta por un alunizador y un rover ha seguido el protocolo de despliegue de instrumento. El rover ya se encuentra rodando sobre la superficie lunar. Esto permite tomar unas fotográficas tanto del rover hacia el alunizador como de este al rover. Algo que cumple de sobra con las expectativas de propaganda del gobierno chino.

También se ha confeccionado una foto panorámica que se puede ver en vertical aquí. Sobre ello y otros aspectos se habla en este video. También es interesante este vídeo, en el que, entre otras cosas, se ven aspectos como el sistema de comunicación que emplea un órbita de halo alrededor de un un punto de Lagrange.

La misión es una cura de humildad hacia aquellos que miraban a China por encima del hombre en el tema espacial. Quizás a raíz de este tipo de misiones haya algo más de inversión en el espacio por parte de los EEUU, que parece que no invierte mucho en esto a no ser que se vea obligado por asuntos políticos. Desde la desaparición de la Unión Soviética, no parece que se hayan desarrolladon nuevos sistemas de vuelos tripulados e incluso canceló el programa de los transbordadores espaciales. Pero siempre puede ser que la inversión en este terreno sea en detrimento de la investigación científica, así que habrá que estar vigilantes al respecto. Veremos qué sucede en los próximos años.

En cuanto los resultados científicos de Chang’e 4, todavía es pronto para decir algo, aunque que toda la web de la agencia CNSA esté en chino no ayuda en la labores divulgativas al respecto. La información ahora mismo es bastante escasa y no de buena calidad. La verdad es que a la NASA no le gana ninguna otra agencia en este tema de la comunicación.

Hay expectativas sobre el experimento de radioastronomía montado en Chang’e 4 para el cual ya se han desplegado las antenas correspondientes. Desde siempre se ha especulado con construir radiotelescopios en la cara oculta de la Luna para evitar la contaminación radioléctrica de origen humano. Esta es una oportunidad para ensayar la idea. El experimento consiste en un espectrómetro de baja frecuencia que analizará las ondas de radio. La idea sería incluso poder inferir el amanecer cósmico, que fue cuando empezaron a brillar las primeras estrellas. Este tipo de experimentos se pueden realizar con muchas dificultades en sitios remotos de la Tierra, pues las emisiones de radio FM solapan con lo que se quiere observar.

A ver si hay alguna sorpresa al respecto.

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Fuentes y referencias:

CNSA.

Fotos: CNSA.